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基因复制使人变聪明

2019年03月20日 栏目:育儿

美国《科学》周刊站10月13道,人类的大脑之所以变大变聪明,也许是一种帮助脑细胞活动的基因复制的结果。华盛顿大学的梅甘·丹尼斯说,在过去

美国《科学》周刊站10月13道,人类的大脑之所以变大变聪明,也许是一种帮助脑细胞活动的基因复制的结果。

华盛顿大学的梅甘·丹尼斯说,在过去300万年里,人类染色体中一种名为SRGAP2的基因至少进行了两次复制。丹尼斯和她的同事们已经证明,这种基因的额外副本也许是人类大脑皮层变厚的原因。大脑皮层是人类进行思维活动的灰质层。

研究小组此前曾发现,SRGAP2是只在人类体内而没有在其他灵长目动物体内复制过的23种基因之一。丹尼斯发现,

基因复制使人变聪明

SRGAP2基因位于人类1号染色体上,大约3 4 0万年前,“老版”的SRGAP2基因曾在同一个染色体上进行过不完全复制。复制产生的不完全副本是一种“精简版”的SRGAP2蛋白质。

丹尼斯在10月13日的国际人类遗传学大会上说,再后来,也就是大约240万年前,人体内又复制出这个不完全副本的副本,添加在1号染色体短臂上。

但仅仅拥有额外副本并不能说明这种基因在进化中发挥了重要作用。所以,丹尼斯和她的同事们对150多个人体内的这种复制基因进行了研究,发现有些人体内并没有340万年前复制的那个副本,而后来复制的副本则已经在人体内固定下来,也就是说所有人体内都有这种“新版”的基因。丹尼斯说,几百万年看上去很漫长,但对复制的基因固定下来而言其实很短暂。

斯坦福大学的遗传学家卡洛斯·巴斯塔曼特认为,与此前证明人类与灵长目动物的大脑功能差异与基因差异有关的研究相比,这项研究的成果要重要得多。(新华)

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